Läder - allt du vill veta och lite till

Något som gör mig så otroligt glad är att ni verkar tycka om mina materialguider! Och eftersom ert ord är min lag fortsätter jag såklart att djupdyka i ett material i taget - och nu har turen kommit till läder. Det där materialet som vi använder till väskor, skor, accessoarer och en del kläder. 

Så följ med när jag svarar på allt det här i den här guiden: 

  • Vad är läder?
  • Vad är fördelarna med läder?
  • Och vad är nackdelarna med läder?
  • Vad är skötselråden för läder?
  • Vad betyder veganläder?
  • Vad menas med kromgarvat läder?
  • Vad betyder vegetabiliskt garvat läder?
  • Och vad ska du tänka på när du köper läder?

Här har jag samlat allt det jag vet, tagit reda på och fått veta om läder genom åren. Om det är något du funderar på, tycker verkar förvirrande eller inte får svar på här, lämna en kommentar! 

 Foto: Damon Hatefi

Så, här kommer guiden till allt du vill och behöver veta om läder:

Vad är läder?

Läder är hud från djur. Saker som görs av läder är exempelvis skor, skärp, jackor och väskor. På en ko går det cirka 16 par skor. Ofta är det ko eller kalv, det vill säga nötläder. Men bli inte förvånad om du emellanåt också dyker på saker gjorda av fisk, säl, ren eller något helt annat djur. Principen är densamma!

Varför välja läder?

Läder är ett oerhört slitstarkt och funktionellt material. Dessutom åldras det vackert och skor som tas om hand och smörjs in är vattentåliga och hållbara i många år.

Det finns en anledning att läder har använts sedan urminnes tider: det är helt enkelt rätt förträffligt!

Vad är problemen med läder?

Är det etiskt försvarbart med läder?

Läder är en bit dött djur. Så är det bara. Och därför är det såklart vettigt att fundera på om det är moraliskt försvarbart att bära läder.

Oftast är läder en biprodukt från köttindustrin, men näst efter köttet och organen är lädret det mest värdefulla på djuret och läderanvändning bidrar därför till köttindustrins lönsamhet. Vilket är viktigt att ha i åtanke.

Garvning av läder är en oerhört smutsig industri

För att läder ska bli så mjukt och följsamt att det kan användas till kläder och accessoarer behöver det garvas. Garvningsindustrin är en av de mest förorenande i världen. 85 % av allt läder garvas med hjälp av krom – en tungmetall som är supergiftig. Vilket rent krasst betyder att merparten av allt läder som säljs i våra butiker med stor sannolikhet också är en miljöbov.... Läs mer nedan under Kromgarvat läder samt hos Fair Action (länkar hittar du längst ner i det här inlägget)

 Foto: Damon Hatefi

Foto: Damon Hatefi

Vad är veganläder?

För den som inte vill använda äkta läder av etiska skäl är veganläder det som står till bjuds. D v s ett substitut som till färg, form och känsla ska likna djurläder så mycket det går.

Det här är ett område med ständig teknisk utveckling - vilket är oerhört spännande. Du har kanske om veganläder gjord på ananasblad? Och nya material dyker hela tiden upp!

Men oftast är veganläder egentligen bara en omskrivning för plast. Och plast, ja, det görs på olja (även här, vad jag förstår, laboreras det friskt med olika sorters olja. För alla sorter är ju nämligen inte råolja som är icke-förnybart. Men om inget annat sägs: utgå från att det är råolja som använts...)

Så med det sagt: utgå inte från att veganläder alltid är schysst. Även en plastpåse är ju i strikt mening vegansk... Utan fråga en extra gång vad som exakt menas med det veganläder du håller i handen, för det varierar stort!

Livslängden för produkter gjorde av veganläder är dessutom ofta kortare än den för vanligt läder (men behöver såklart inte vara det)

Vad betyder kromgarvat läder?

För att en djurhud ska bli mjuk och följsam och möjlig att använda till exempelvis skor och väskor behöver den garvas, det vill säga avhåras, mjukas upp och färgas. I processen används kemikalier som exempelvis krom, vilket medför stora hälsorisker (85 % av världens läder kromgarvas). Den globala sko- och läderbranschen ligger långt efter klädbranschen vad gäller miljö- och hållbarhetsarbete och har bara precis börjat jobba med frågorna. Garveriindustrin i de länder där det mesta lädret produceras är därför idag nästan helt okontrollerad.

De anställda i branschen arbetar allt för ofta utan skyddsutrustning och det är inte ovanligt att se arbetare stå med kemikalielösningar upp till knäna. För omgivande befolkning och miljö är det förödande, då kemikaliebaden ofta släpps direkt ut i vattendrag och förgiftar dem.

 Foto: Damon Hatefi

Foto: Damon Hatefi

Garvning sker i länder som saknar lagstiftning

Det ska sägas att Europa har en förhållandevis hård lagstiftning när det gäller garvning av läder, vilket gör att företag som kanske producerar i Europa (och därmed märker sina produkter med exempelvis Made in Italy) mycket väl kan outsourca själva garvningen till länder där lagstiftning saknas.

För det säger ju sig själv: det är "smartare" att garva läder i Bangladesh för nästan inga pengar alls (och helt utan miljö- och arbetsgivararnasvar) än att behöva förhålla sig till krångliga och dyra regler här....

Varför används krom?

Ja, varför används krom om det nu är så himla farligt? Jo, för att det är ett effektivt sätt att snabba på garvningen. Att naturgarva läder på traditionellt sätt betyder ett arbete på flera veckor: det är en långsam process som kräver mycket jobb. Och för att få lönsamhet i en modeindustri som ständigt pressar priserna är det inte möjligt att låta garvningen ta så lång tid. Att kromgarva går rejält mycket fortare.

Och till viss del kan det också handla om kvalitet: jag har hört branschfolk prata om att det är svårare att få såväl en jämn som en riktigt bra kvalitet med vegetabiliskt garvat. Samt att vissa egenskaper eller strukturer som en vill att lädret ska ha kanske till viss del bara kan uppnås med just en kromgarvning.  

Släng aldrig kromgarvat läder i soporna!

En sak som jag inte alls visste om innan jag och Jennie gjorde research till vår bok var följande: 

I garvningsprocessen för läder används trevärt krom, och när det förbränns omvandlas det till sexvärt krom. Vilket är väldigt giftigt och lätt sprids i grundvattnet. Så kasta aldrig ett par gamla läderskor eller något annat som du misstänker är kromgarvat i brännbart! Utan lämna in det som miljöfarligt avfall.

(Vem som berättade det för oss? En riktig nestor på garvning: Jan Sandlund, som är tredje generationen barkgarvare från Bölebyn, Piteå. Vars son i sin tur driver väskmärket Sandlund/Hossein.)

 Foto: Damon Hatefi

Foto: Damon Hatefi

Vegetabiliskt garvat läder - vad menas med det?

Okej, kromgarvat är riktigt jädra smutsigt. Det bättre alternativet är vegetabiliskt garvat läder eller naturgarvat läder. Då används barkpulver av mimosa, quebracho eller andra träslag. Att garva vegetabiliskt är så som läder garvades förr i tiden (det var ju inte så att vikingarna kromgarvade...)

Det som är värt att nämna är att läder som garvats med (låga halter) krom under något av de första stegen i garvningsprocessen kan säljas som vegetabiliskt garvat. Så fråga gärna en extra gång vad exakt som menas med just den specifika produkten du funderar på att köpa.

Bästa skötselråden för läder?

Läder är som sagt djurhud, och därför har det också liknande egenskaper som människans hud: blir den för torr så spricker den. Därför är det superviktigt att smörja in sina läderprodukter med fett lite då och då: då kommer de att hålla i evigheter!

Ett läder som är torrt riskerar inte bara att gå sönder, det är inte heller vattentåligt (vilket är en bra grej när vi snackar skor!) Så att verkligen ta hand om sina läderprodukter är alltså A och O för att du ska få ut den maximala funktionen av dem! 

 Foto: Damon Hatefi

Mina bästa köptips när du ska köpa läder

Först och främst: hur ställer du dig rent etiskt till det här med läder vs. veganläder? Själv är jag exempelvis vegetarian men har ändå valt att bära läder. Anledningen? Ja, att jag ännu mindre vill stötta plastindustrin (och råolja). Samt gillar materialet rent funktionsmässigt: att det andas, är funktionellt och håller i många år. 

Jag vill dock poängtera att just läder är en högst personlig fråga, och också ett typexempel på det här med avvägningar (något jag tidigare skrivit om här: Hållbarhet är att välja - hur väljer du?) Så exakt hur du väljer att göra är alltså upp till dig.

Om du väljer djurläder:

  • Köp så få produkter som bara möjligt. Fundera också på när du behöver läder. Behöver det verkligen var läder på lappen på jeansen? Vad är dess funktion? Kanske är det så att du kan spara det här med att köpa läder till när det verkligen spelar roll: exempelvis ett par skor du vill bära i 10 år?
  • Ta hand om lädret så att produkten håller så länge det bara går.
  • Välj alltid vegetabiliskt/naturgarvat läder när du köper nytt. Om inte det går: säkerställ att det har garvats med så låga halter krom som möjligt och att tillverkningen har skett under kontrollerade former med strikta krav på reningsverk och arbetsvillkor. 
  • Kolla gärna second hand: finns produkten du letar efter där? 

För dig som väljer veganläder:

Dubbelkolla vad det är för material samt hur det har producerats och under vilka villkor. Återigen: bara för att något är veganskt betyder det inte automatiskt schysst!

Mer om läder

Om du vill läsa mer om det här så hittar du mina källor (delar av det här blogginlägget kommer från min och Jennies bok) samt mer info här:

Böcker

Slow fashion: din guide till smart och hållbart mode. Johanna Nilsson och Jennie Johansson (Ordfront förlag, 2016)

Hemsidor

Den ideella föreningen Fair Action har gjort två riktigt bra granskningar av läderväskor och skor med fokus på den smutsiga garvningsindustrin, läs dem!

Tyckte du om det här inlägget?

Mina andra materialguider hittar du här: Material

Om du gillar det du läser och vill supporta, får du mer än gärna ge en engångssumma via Swish: 123 199 72 04.  Alla bidrag möjliggör nämligen för mig att lägga ännu mer tid på att kunna skapa material - som alltid kommer att vara gratis för dig som läser!

Du får också väldigt gärna dela och tipsa om det här inlägget till andra - det skulle göra mig väldigt glad!

Har du några frågor eller funderingar om det här med läder eller andra material? Lämna en kommentar så snackar vi vidare!

Klicka gärna på hjärtat om du gillar inlägget, och följ mig på bloglovin' om du inte vill missa något och vill spara inlägg till sen.